國際民主教育會議體會

因緣際會,去年知道這個世界有一個名為國際民主教育網絡(IDEN)的世界性組織,而且每年都會召開國際民主教育會議(IDEC),在各大洲輪流舉行,今年由紐西蘭主辦。正巧今年是我個人的休息年,又是在復活節期間進行,於是便和太太同行,去見識這個年度的世界性會議……

作者﹕海星 (2015年5月2日於《灼見名家》發表)

因緣際會,去年知道這個世界有一個名為國際民主教育網絡(IDEN)(http://www.idenetwork.org/index.php/taiwan-iden)的世界性組織,而且每年都會召開「國際民主教育會議(IDEC)」,在各大洲輪流舉行,今年由紐西蘭主辦。正巧今年是我個人的休息年,又是在復活節期間進行,於是便和太太同行,去見識這個年度的世界性會議。會議地點是在紐西蘭的尼爾森(Nelson),是南島一個中型城市,沒有國際機場,必須在奧克蘭轉乘內陸機前往,機場已是紐西蘭第四大的了,但還是很小,連機場巴士也沒有。從香港到尼爾森這地方,期間坐飛機也要十多小時,我知道有台灣朋友會參加,他們還得轉機兩次,坐三程飛機呢!

國際民主教育會議始於1994年

第一屆國際民主教育會議是在1994年舉行,當時會議地點是在以色列,共有四個國家參加。會議日期、舉行日數、主題訂定、會議形式,均由主辦學校或單位決定,例如舉行日數便由最短的兩日,到最長的兩星期的也有,今年是四天。另外大會亦鼓勵年輕人參與,所有18歲以下的年輕人及兒童,均可免費參加,目的是促進年輕人的交流互動,曾經有三屆,便有大量年輕人參加。會議發展至今,已是第23屆了,就我所見,參加人數超過500人,除了非洲,各大洲均有人前來參加,可見大家都很熱烈參與,對民主教育的熱情都很高。

除了國際民主教育會議,還有區域性的會議,分別是歐洲民主教育會議(EUDEC)、澳紐民主教育會議(ADEC)及日本民主教育會議(JDEC)。大會結束之時,我們參加了亞太區民主教育會議(APDEC)的籌備會議,決定明年2016年辦第一屆,由台灣的全人中學主辦會議。

民主教育與自然學校

那麼何謂民主教育?該會網頁內的定義是:

自己去決定如何學、何時學、學什麼、在何處學、跟誰學習
在他們的組織──特別是他們的學校,在必要做任何規則和限制的情況下, 享有同等的決定權

那麼自然學校是民主學校嗎?自然學校一直自稱是一所綠色學校,但從定義來看,自然學校也算是民主學校,因為我們提供選修科給學生選擇,小六學生可以為自己的畢業專題,選擇自己喜歡的題目,甚至自訂題目,自行找導師。自然學校也有生活會議,學生可以提案討論學校生活的規則,或修訂生活公約內容。正因如此,我更渴望認識世界各地推行民主教育的人,了解大家正在做什麼事情,會遇到甚麼困難,又如何去解決問題。

我們到了機場,要轉乘一種名為 shuttle bus 的交通工具,有點似坐「泥鯭的」一樣,不過大小和小貨車一樣,車尾拖一個行李車,巴士會送你到目的地,愈多人乘搭,收費愈便宜。我們上車不久,便有三位從美國來開會的朋友剛好趕上了,便一道前往會場。會場是尼爾森文物公園,公園內有大量文物史跡,有舊單車、飛機、火車等,建築物也是參照舊貌建成。

歡迎大會由毛利人主持,主持教我們唱一首毛利語的歌,簡單易記,開會那幾天常常會唱。然後按毛利人傳統的歡迎儀式,迎接我們,我們每一個人,額頭碰額頭,鼻子輕碰鼻子,來和大家打招呼,現場有百多人,所以花了很多時間打招呼呢!最後,大會主持歡迎我們入住毛利人的會議大廳,義工們隨即拿牀鋪和枕頭,鋪滿整個大廳,參加的人很多,百多人共處一廳,感覺很壯觀!意外的是還包括很多小朋友,由手抱嬰兒到年輕人都有,有來自兩間台灣另類中學來的學生,他們的老師都是我朋友,一共有30多人。

睡在我們旁邊的,有一位是來自巴西,現居於加拿大,是日裔第二代,正在紐西蘭工作假期中,是大會的義工;另一邊是兩位芬蘭人,是在芬蘭推動民主教育的朋友。對面則是來自台灣的人文國中小學校,該校實踐流動學校的概念,每年都安排學生到外地遊歷,三年前開始,每年都帶學生參加這個國際會議,他們還會留在紐西蘭遊歷60天之久,內容包括打工換宿、考察毛利人傳統文化等,這學校課程,確是大膽又與別不同的學習旅程。

四天會議 認識志同道合之友

第二天早上,是大會正式的開幕禮,來自世界各地的人,終於聚首一堂,開始四天的會議了。

大會每天安排一至兩個主題講座,其餘時間,則是開放時段,讓所有有興趣分享的與會者,分享自己喜愛的題目,形式有講座、工作坊、座談會、討論會等,只要向大會登記,選擇分享的時段,大會便會安排場地,並且貼在壁報上,供大家選擇。我們當然不會錯過這個能分享自然學校的機會,立即交上資料,等待有興趣的朋友前來。

不論是主題講座,或是開放時段的分享,都很豐富和精采,實在無法全部參與,我們選擇了如何教導讀寫障礙的學生學習、什麼是民主教育的討論會、民主教育成為非殖民化的途徑、紐西蘭唯一民主學校:Tamariki School 的分享、紐西蘭毛利人學校的建設、在紐西蘭學校推廣有機堆肥的紀錄片分享、去學校化的網絡教育等。

除了嚴肅的講座以外,年輕人有個青年人聚會的地方,年輕人可以在那裏聚會交流,學習不同文化,一同遊戲,建立跨國友誼。大會也安排兒童天地,在一片綠油油的草地上,放置不同的遊戲活動,供小朋友自由選擇。

四天會議,最愉快的,還是在休息時間,和不同的朋友分享教育、各地文化及年輕人的理想,結交很多熱心,又具一致教育理念的朋友。

會議結束,大家自由分享這四天的感受,感謝大會主持。明年會議地點在芬蘭,是 IDEC 和 EUDEC 合併舉辦,主辦者正是睡在我旁的朋友,我們交換了聯絡方法,希望明年也能到芬蘭參加呢!

 

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